Investeringar för kungariket (2023)

Nför länge sedan, när reportrar skrev om Robin John, medgrundare tillEventide Asset Management, mullrade ett subtilt fniss under ytan. En kallade honom "den troende"; andra påpekade det udda språket på hans Boston-baserade fondbolags webbplats: affärer som en "motor för välsignelse" och "bibliskt ansvarsfulla investeringar."

Teologi som grund för att plocka aktier? Är den här killen på riktigt?

Idag verkar sorlet ha klingat av, och det av goda skäl. Sedan lanseringen 2008 har Eventides flaggskeppsfond (en pool av pengar professionellt investerade i aktier, obligationer och andra värdepapper), Gilead Fund, gett aktieägarna en årlig avkastning på 13,70 procent den 30 september 2016, jämfört med 9,03 procent för Standard & Poor's 500. För att sätta det i perspektiv skulle en investerare som satte in 10 000 USD i fonden vid lanseringen vara värd 26 050 USD idag. Gileadfonden har täckts som en toppaktör avThe New York Times,Wall Street Journal, ochBloombergbland andra publikationer. Under de senaste tre åren har mediauppmärksamhet hjälpt Eventide att explodera från 50 miljoner dollar i tillgångar under förvaltning till nästan 2 miljarder dollar.

Men det finns mer med Robin John än ett fokus på vinst. När han utmanar Milton Friedmans deklaration att företagens enda sociala ansvar är att öka vinsten, säger John: "Vinsten är bara biprodukten av ett väl utfört jobb."

John, en evangelisk bosatt i Dallas, är en ledare inom det växande området för bibliskt ansvarsfulla investeringar, som tillämpar kristen teologi och socialt intresse för investeringsanalys. Eventide, som grundades 2008, har väckt uppmärksamhet på grund av både sina resultat och sin unika trosfyllda investeringsfilosofi, driven i slutändan av Jesu befallning att älska din nästa som dig själv.

Hans resa till investeringar var dock kantad av yrkesmässiga tvivel, osäkerhet och en hjärtskärande resa till Indien, hans födelseland.

Längtar efter ett kall

John växte upp i en by i södra Indien, influerad av sina farföräldrars tro. "Jag minns att jag tittade ut genom mitt fönster som barn och såg en kyrkogård," sa John till mig. "Kyrkan behövde mark för att begrava de döda, och så min farfar, fattig som han var, donerade det." Johannes lärde sig Bibeln ursprungligen på sitt modersmål malayalam och såg en offertro som levdes ut i tidig ålder.

När John var sju flyttade hans familj till Medford, Massachusetts, efter sin farbror, en internationell pastor vid Tremont Temple Baptist Church i Boston. "Vi flyttade in i ett samhälle där jag var en av de enda icke-italienska och icke-irländska eleverna i klassen", säger John. På grund av ett fel på hans socialförsäkringskort blev hans efternamn en förkortad version av hans mellannamn, Cheriakalath, medan han gick i skolan. Det var nästan omöjligt för hans anglokamrater att uttala sig, bara en faktor som gjorde det svårt att växa upp som en indisk invandrare i amerikanska skolor. Så han studerade hårt och tog examen i den översta 1 procenten av sin gymnasieklass.

Artikeln fortsätter nedan

Några år senare tog John examen i nationalekonomi från Tufts University och tog jobb på en stor bank. "Jag skulle be om en kallelse att gå i tjänst", minns John. "Men jag hörde inte från Gud. Så eftersom jag inte kände att jag hade ett kall, sa jag: 'Jag antar att jag bara kommer att tjäna pengar och stödja dem som har det.'

Ett av hans första uppdrag tog honom från Boston tillbaka till Pune, Indien, nära Bombay, för att utbilda nya medarbetare.

Investeringar för kungariket (1)

Bild: Josh Andrus

En dag, när han bodde på ett indisk företags pensionat, frågade han hushållerskorna var de sov. Han upptäckte att de i ett hus med fyra sovrum sov i en garderob bakom köket på betonggolvet, utan matta eller trasor för en kudde. Upprörd meddelade han sitt företag om hushållerskornas levnadsförhållanden. Men de två männen bad honom att inte fortsätta med saken, annars skulle de förlora sina jobb – och återvända till slummen.

När John återvände till USA var luften på hans hemmakontor tung av spänning. Outsourcing till Indien innebar nedskärningar för amerikanska arbetare. Nu kom kollegor i Boston till John med sin egen vädjan: "Om mitt jobb går till Indien, måste du meddela mig det. Jag har en familj."

"Jag började inse att arbete inte bara är arbete", säger John. "Människors liv påverkas."

Under åren som följde vandrade han yrkesmässigt från en bank till en revisionsbyrå till deltidskurser vid Gordon-Conwell Theological Seminary, där han fortfarande längtade efter "en kallelse till tjänst."

När John var i Boston kom han i kontakt med en vän från gymnasiet, Finny Kuruvilla. Vid den tiden studerade Kuruvilla samtidigt en MD från Harvard Medical School, en doktorsexamen i kemi och kemisk biologi från Harvard University, och en magisterexamen i elektroteknik och datavetenskap från MIT. ("Och bara för skojs skull lärde Finny ut biblisk grekiska och hebreiska i sin kyrka.")

Artikeln fortsätter nedan

John bad Kuruvilla att be med honom i hopp om en känsla av Guds kallelse. De bad en gång i veckan i sex månader. "Om Gud vill att jag ska gå till heltidstjänst, är det vad jag kommer att göra," sa John, osäker på att arbeta i tjänst eller företag. Tillsammans startade de en huskyrka och fick sällskap av en nigeriansk änka, kongolesiska invandrare och några Harvard-studenter som var ivriga att tjäna sitt samhälle.

Strax efter besökte Tim Weinhold, en entreprenör och Harvard-alumn, huskyrkan. Efter att ha blivit bekant efter gudstjänsten nämnde Kuruvilla att han och några vänner funderade på att starta en kristen värdepappersfond.

"Jag vet vad en värdepappersfond är," sa en skeptisk Weinhold, som så småningom skulle bli chef för tro och affärsverksamhet för Eventide. "Och jag vet vad en kristen är. Förklara för mig vad en kristen värdepappersfond är.”

Efter bön och diskussion grundade John och Kuruvilla Eventide Asset Management med visionen om "Investering som får världen att glädjas."

När den stora lågkonjunkturen började gick solen ner över Johns längtan efter en kallelse till tjänst. Som svar på Johns fråga om huruvida han skulle gå i affärer eller tjänst, avslöjade Gud långsamt sitt tydliga svar: "Båda."

Från plundring till välsignelse

"Jag är förvirrad", erkänner jag på scenen, när jag intervjuar John inför en ivrig publik på The Commons på Champa, en delad arbetsplats i Denver. "Vad är skillnaden mellan socialt ansvarsfulla investeringar, värdebaserade investeringar och bibliskt ansvarsfulla investeringar?"

I publiken finns ett ungt par som ivrigt lyssnar efter råd om hur de ska börja sitt magra pensionssparande; en pastor blev investeringsrådgivare, fruktade att han har misslyckats nu när han inte längre är minister; och en slarvig investeringsbankman, slipslös och övertrött, som undrar om han har gjort ett yrkesmässigt misstag.

Konventionella fondförvaltare letar efter finansiella styrkor när de fattar investeringsbeslut, säger John. Problemet är att lönsamheten är en eftersläpande indikator. Det säger investerare mer om det förflutna än om framtiden. Dessutom visar det inte hur ett företag tjänade pengarna, vare sig det var genom kvalitetsprodukter eller förtryckande affärsmetoder.

Omvänt så sorterar moraliska eller etiska fondförvaltare bort de "vice aktierna" - pornografi, tobak, vapen eller abort - och letar sedan efter finansiella styrkor. "Detta är det typiska tillvägagångssättet för vad vi kan kalla bibliskt ansvarsfull investering 1.0. Det är en bra början", säger John, "men det går inte tillräckligt långt, eftersom företag kan skada inte bara genom dåliga produkter utan genom dålig praxis." Till exempel kan företag för avlöningslån fånga de fattiga i en skuldcykel, och billån kan ta ut effektiva räntor så högt som 500 procent.

Artikeln fortsätter nedan

Det bibliska ordet för dessa affärsmetoder är plundring, säger John, som citerar bibliska ställen som betonar Guds omtanke om de fattiga: " 'Eftersom de fattiga blir plundrade och de behövande suckar, ska jag nu stå upp', säger Herren. ’Jag ska skydda dem från dem som förtalar dem’” (Ps. 12:5).

Guds avsikt för affärer, investeringar och alla kallelser är att tjäna och i sin tur välsigna mänskligheten.

Men istället för att bara undvika företag som plundrar eller utvinner värde från ett samhälle, säger John, "vi letar efter företag med en extraordinär förmåga att förnya och skapa värde för alla intressenter - kunder, anställda, leverantörer, värdsamhällen, den naturliga miljön och samhälle." Var och en av dessa sex intressenter, anser Eventide, är en primär granne som företag är kallade att tjäna. John kallar denna positiva vision "bibliskt ansvarsfulla investeringar 2.0."

Eventide-filosofin, eller Eventide Business 360, har sina rötter i den bibliska förståelsen att Guds avsikt med affärer, investeringar och alla kallelser är att tjäna och i sin tur välsigna mänskligheten. Weinhold, Eventides chef för tro och affärer, pekar på verser som 5 Mosebok 8:18 – ”Men kom ihåg Herren, din Gud, för det är han som ger dig förmågan att skapa rikedom och på så sätt bekräftar sitt förbund, som han svor till din förfäder, som det är idag” – för att visa att företag har en unik förmåga att skapa välstånd och tillgodose materiella behov.

Affärer gör detta, enligt Weinhold, genom att skapa produkter som löser de materiella utmaningarna för mänsklig existens och genom att göra vinst, och därmed utöka mänsklig rikedom för att göra dessa produkter överkomliga och tillgängliga.

När Eventide bestämmer vilka företag som ska investeras i, tar Eventide hänsyn till faktorer som ofta ligger utanför typiska investeringsanalyser, såsom medarbetarnöjdhet, en genuin innovation inom investeringsområdet. De använder webbplatser med företagsrecensioner som delas av anställda, såväl som andra källor, för att utvärdera både hur väl ett företag "älskar" sina anställda och även dess långsiktiga utsikter till lönsamhet.

Artikeln fortsätter nedan

Under dagarna före den stora lågkonjunkturen, säger John, "såg vi att subprime-hypoteksindustrin utnyttjade sina kunder. Vi investerade inte där." Att undvika oärliga metoder, säger John, är en disciplin som kan hjälpa företaget att kringgå de typer av aktiviteter som kan vara lönsamma – åtminstone för en tid – men som gör långvarig skada.

Liksom den stora majoriteten av fondinvesterare är de flesta av Eventides 133 000 kunder genomsnittliga människor som sparar till pension. Minsta investering i Gilead-fonden är endast 1 000 USD (eller, med en automatisk investeringsplan, 100 USD). "Vi ville att vem som helst skulle kunna investera med oss", säger John.

Eventide har presterat bra för sina aktieägare, men investeringar är riskabla affärer och kan drabbas av nedgångar. Även på lågmarknader påminner John dock sitt team om deras verkliga syfte. Gilead, namnet han och Kuruvilla gav sin första fond, betyder "berg av vittnesbörd" eller "berg av vittnesbörd".

John minns att han bad om en kallelse 2008, då han gick ner i sin ofullbordade källare för att "be Gud att använda mig till hans ära." 2015 gav Eventide bort mer än 3,5 miljoner dollar till välgörenhet, riktade nästan 2 miljarder dollar till företag som de tror förbättrar människors liv och påverkade företagsledare och finansiella rådgivare över hela USA i hur de tänker kring syftet med sitt arbete.

John fann sin kallelse på en osannolik plats. En investerare och entreprenör, John har anammat en högre syn på affärer, ofta citerad av Weinhold: "Företag är Guds avsedda partner i hans stora arbete som Försörjare för hela mänskligheten."

Jeff Haanen är verkställande direktör för Denver Institute for Faith & Work och bidragsgivare till Christianity Todays onlineserie The Work of Our Hands.

Har du något att tillägga om detta? Ser du något vi missat? Dela din feedbackhär.

References

Top Articles
Latest Posts
Article information

Author: Rev. Leonie Wyman

Last Updated: 19/01/2024

Views: 6314

Rating: 4.9 / 5 (79 voted)

Reviews: 86% of readers found this page helpful

Author information

Name: Rev. Leonie Wyman

Birthday: 1993-07-01

Address: Suite 763 6272 Lang Bypass, New Xochitlport, VT 72704-3308

Phone: +22014484519944

Job: Banking Officer

Hobby: Sailing, Gaming, Basketball, Calligraphy, Mycology, Astronomy, Juggling

Introduction: My name is Rev. Leonie Wyman, I am a colorful, tasty, splendid, fair, witty, gorgeous, splendid person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.